看似不起眼的三块表!正引燃一场物联网革命
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  • 12 03, 2020

现如今,物联网的概念已经深入到了生活中的方方面面,也许你想不到,在你生活中虽不起眼,但每天在默默为你转动的小小电表、水表、燃气表这“三块表”背后,正掀起一场达数百亿级人民币规模的智能化革命!

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今年1月,北京市水务局表示将更换50万块智能远传水表;8月,济南市水务集团宣布计划要在5年内实现全市水表的自动化抄表;同时,武汉市天然气公司计划今年将推广安装6万块新型智能燃气表NB表……


届时,这些智能表计不仅能将表端的用户信息和计量数据统一传输到集中器,供相关部门实时监控每块表的在线运行情况、定时抄表、调整价格,还能方便用户在线查询、付费和远程控制阀门。


预计到2023年,智能表计行业中最具代表性智能电表、水表、燃气表总体市场规模,预计将从2018年的250亿人民币增长至400亿人民币以上。

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在这“400亿”数字背后,从上游机芯、电池等供应商到中游制表厂、解决方案供应商,再到下游的供水公司与房地产开发商,早就瞄准了这一风口摩拳擦掌,争相从中分一杯羹。


尤其随着2019年我国NB-IoT(窄带物联网)应用正式步入百花齐放的时代,用户数突破6000万人次,我国的NB-IoT水表及燃气表用户数亦双双迈进1000万大关,标志着我国NB-IoT水表和燃气表已来到千万级市场。


这场升温迅速的智能表计革命,将会给表计这个传统行业创造多大的市场发展机会?透过如今全国各地如火如荼推进的传统表计更新进程,我们看到了背后正围绕产业链展开激烈厮杀的智能表计新战局。

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NB-IoT技术复燃智能表计行业大火,近年来我国表计行业经历了从机械表到智能表的演变,而智能表也从一开始的IC卡预付费表发展到智能远传表,再进化到电子表阶段。其中,IC卡式表的诞生可追溯到20世纪90年代,而物联网智能表大约从2013年前后开始出现。


为什么早在2013年就出现的物联网智能表计,直到最近两年才在全国范围展开大规模的更新部署呢?


除了智能表计行业渗透率较低外,国家政策的引导、标准的统一、基站的配套、市场需求以及AIoT芯片、NB-IoT芯片及产业链的成熟,与物联网智能表的蓬勃发展息息相关。


从技术上看,物联网智能表主要是利用2G、GPRS、蓝牙、NB-IoT等传输技术,将表端用户信息和计量等数据直接传输到后台,方便相关部门直接在后台调整水燃气价格、实时监控每块表的运行情况,再也不用挨家挨户上门抄表,同时也方便居民能直接在线上进行数据查询与付费。


而近两年物联网智能表的爆发,NB-IoT技术及产业链的成熟发展则是其中的关键。

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以往的IC卡式、小无线远传式表,其信号传输稳定性差,在远程控制阀门和实时调价等方面也缺乏灵活性,尽管以2G、蓝牙等技术为主的物联网智能表能在一定程度上弥补这些劣势,也仍存在不足。


一方面,2G网络的功耗较大,无法满足低功耗广域物联网应用的低功耗需求;另一方面,2G网络的穿透能力不足,有无法覆盖地下管网、地下室二层以及集装箱内部等缺点;而蓝牙作为一个短距离通信技术,其连接数和距离也是有限的,无法在低功耗广域物联网里面大规模部署。


但随着三大运营商加速押注NB-IoT网络建设,以“低功耗、广覆盖、大容量、低成本”为四大优势的NB-IoT技术和产业链日益成熟,同时与2G网络相比,NB-IoT网络所能承载的用户数可提升5到10倍。


加之近年来我国逐步推动2G/3G网络的清频和退网,更是为NB-IoT在智能表计领域的应用破开了更大的市场缺口。


尤其在今年5月,我国工信部发布《关于深入推进移动物联网全面发展的通知》,提出要建立NB-IoT、4G和5G协同发展的移动物联网综合生态体系。

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这则通知直接明确了未来我国智能表的技术发展方向,一时间内,上至芯片及模组供应商,下至供水厂和房地产开发商,以及串联整个行业的三大运营商,都更加卖力地推进NB-IoT智能表产业的发展、推广和部署,就连许多曾经做2G物联网的企业,也正逐渐向5G和NB-IoT方向转型。


未来,随着NB-IoT智能表的广泛应用,也将为智能表的在线调价/支付、运维成本、网络化及自动化建设、优化资源配置等方面带来更大的便利。


也许很难想到,人们生活中并不起眼的一个水表、燃气表也能掀起庞大规模的智能落地潮。在技术与政策的引领支持之下,目前智能表计行业已经步入发展快车道,随之而来的将是巨大市场空间的释放,以及愈发激烈的市场抢位赛。


但归根结底,这个产业崛起过程中最大的受益者,并非芯片及模组厂商,也不是制表厂、运营商,而是用户本身。

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作为新基建智慧城市建设的一部分,NB-IoT技术在智能表计市场逐步落地、发展过程中所带给人们的价值,远比数百万颗芯片、数百套智能表计产生的经济效益多得多。


未来,随着智能表计产业的进一步发展和落地,相信人们一定能享受到更多技术进步给生活和工作带来的便利。